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Rep. Craddick, Tom

District 82

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Biography

When Tom Craddick was 25 years old, he decided to seek office in the Texas House of Representatives as a Republican from his hometown of Midland. At the time, Texas was a one-party state, and many thought him foolhardy. His father, R. F. Craddick, warned the young Ph.D. student at Texas Tech University against it. "Texas is run by Democrats," he told him. "You can´t win." But Craddick proved his father and many others wrong, and was elected as one of only nine Republicans in the 150-seat House.

His tenure has been characterized by landmark events. His initial years at the Capitol were focused on revitalizing the Texas GOP, but in 1971 he gained respect from both sides when he joined a bipartisan group of reformists dubbed "The Dirty 30" that was pushing for changes in House Ethics. In 1975, Speaker Bill Clayton appointed Craddick as the first Republican committee chairman in 100 years, and he continued to hold chairmanships under Clayton´s successors, Gib Lewis and Pete Laney.

On January 11, 2003 he made state history when, subsequent to his 34-year tenure in the Texas House of Representatives, he became the first Republican Speaker—after helping gain the Republican Majority in the House-for the first time in more than 130 years.

Craddick served as speaker from January 2003 - January 2009. During that time, Texas went from a $10 billion budget shortfall to a $10 billion budget surplus. The legislature passed landmark tort reform which reduced frivolous lawsuits and reversed skyrocketing medical liability insurance costs, resulting in more doctors moving to Texas and expanding access to care. The legislature also passed the largest property tax cut in Texas history under Craddick´s watch, and reformed a school finance system that had been ruled unconstitutional by the Texas Supreme Court.

As Speaker, Craddick demonstrated an appreciation for diversity and bipartisanship by appointing a record number of women and minorities -- including 12 Democrats -- as chairmen.

Craddick is also a successful businessman. He is a sales representative for Horizon Mud Company, owns Craddick Properties, a Midland investment business, and is president of Craddick, Inc.

Craddick holds both a Bachelor of Business Administration and a Master of Business Administration from Texas Tech University. Craddick married the former Nadine Nayfa, a native of Sweetwater, in 1969. They have two children, Christi and Thomas Russell, Jr. Their son, Tommy, married the former Laura Parker in 2004. Craddick and Nadine have a grandson, Tripp, and two granddaughters, Claire and Catherine.

Cuando tenía 25 años, Tom Craddick decidió presentarse para un cargo en la Cámara de Representantes de Texas como republicano de su pueblo natal de Midland. En ese momento, Texas era un estado monopartidista y muchos pensaron que su decisión era insensata. Su padre, R. F. Craddick, advirtió al joven estudiante de doctorado en la Universidad Texas Tech que no lo hiciera. “Los demócratas controlan Texas”, le dijo. “No podrás ganar”. Pero Craddick le demostró lo contrario a su padre y a muchos otros al ser elegido como uno de solo nueve republicanos a la Cámara de ciento cincuenta escaños.

Su mandato se ha caracterizado por eventos históricos. Durante sus primeros años en el Capitolio, se enfocó en revitalizar el Partido Republicano de Texas. Sin embargo, en 1971 se ganó el respeto de ambos partidos al incorporarse a un grupo de reformistas bipartidistas apodado “Los 30 del patíbulo”, que abogaba por lograr cambios en la ética de la Cámara. En 1975, el presidente de la Cámara, Bill Clayton, nombró a Craddick el primer presidente del Comité Republicano en cien años. Craddick continuó ocupando cargos directivos bajo los sucesores de Clayton, Gib Lewis y Pete Laney.

El 11 de enero de 2003, pasó a los anales de la historia del estado cuando, tras treinta y cuatro años de ocupar su cargo en la Cámara de Representantes de Texas, se convirtió en el primer presidente republicano de la Cámara, habiendo contribuido a obtener la mayoría republicana en esta por primera vez en más de ciento treinta años

Craddick fue presidente de la Cámara desde enero de 2003 a enero de 2009. Durante ese período, Texas pasó de tener un déficit presupuestario de diez mil millones a un excedente de diez mil millones de dólares. La legislatura aprobó una histórica reforma de agravios que redujo las demandas frívolas y revirtió el disparo vertiginoso de los costos del seguro de responsabilidad civil médica; esto permitió que más médicos se mudaran a Texas ampliando, así, el acceso al cuidado de la salud. La Legislatura también aprobó, bajo supervisión de Craddick, la reducción más grande de impuestos a la propiedad inmobiliaria en la historia de Texas y reformó un sistema financiero escolar que había sido declarado inconstitucional por la Corte Suprema de Texas.

Como presidente de la Cámara, Craddick demostró que valoraba la diversidad y el bipartidismo ya que nombró a una cifra máxima de mujeres y minorías étnicas (incluidos doce demócratas) como presidentes.

Craddick es también un exitoso hombre de negocios. Se desempeña como representante de ventas de Horizon Mud Company, es propietario de Craddick Properties, un negocio de inversión de Midland, y presidente de Craddick, Inc.

Craddick obtuvo su Licenciatura en Administración de Negocios y una Maestría en Administración de Negocios en la Universidad Texas Tech. Craddick contrajo matrimonio con Nadine Nayfa (nombre de soltera), oriunda de Sweetwater, en 1969. Tienen dos hijos: Christi y Thomas Russell, Jr. Su hijo, Tommy, contrajo matrimonio con Laura Parker (nombre de soltera) en 2004. Craddick y Nadine tienen un nieto, Tripp, y dos nietas, Claire y Catherine.

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