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Rep. Canales, Terry

District 40

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Austin, TX 78768

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101 North 10th Avenue, Suite B

Edinburg, Texas 78541

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Counties Represented:

Hidalgo (part)

District:

Biography

Terry Canales was born in Hidalgo County and is a native of South Texas. He was initially elected to the House of Representatives in 2012 to represent District 40, which encompasses the heart of Hidalgo County. The cities within District 40 include Edinburg (Hidalgo County Seat), Elsa, North Pharr, San Carlos, La Blanca, Faysville, and portions of McAllen and Weslaco.

Rep. Canales is a passionate advocate for education, always striving to ensure that our children are seen as an investment and not an expense. He holds a deep-rooted belief that education is the cornerstone of society and a great equalizer. His views on education are undoubtedly a result of his family background, his professional training, and his sincere desire to ensure that all children have the opportunity to succeed. As the son of a former schoolteacher, he was immersed in the inner workings of the public education system early on. As a child, he watched his mother teach during the day and attend college courses at night so that she could complete her Master's Degree in Special Education. Crediting his parents for his perseverance which allowed him to earn his Juris Doctorate by the age of 24, Rep. Canales has often said, "Watching my mother seemingly accomplish everything she set her mind to made me certain that I could do the same."

A descendant of Spanish immigrant pioneers who settled in the arid land currently known as South Texas and Northern Mexico, Rep. Canales takes deep pride in his heritage and family history. Having been raised on a cattle ranch that has been in his family for over five generations, Rep. Canales has an invaluable knowledge of the inner workings of the Texas cattle business and knows the importance of the agricultural community to Texas. "My parents instilled in me the value of hard work through their pride in our ranching heritage while stressing the importance of education." As an avid lifelong hunter, fisherman, and member of the Coastal Conservation Association, Rep. Canales has an intimate understanding of the vast Texas ranching community and coastland. His love of the outdoors has given him a unique insight into the ever-growing hunting, fishing, and birding industry, which has become a driving force of the Texas economy. "Each of us has the responsibility of leaving Texas better than we found it, so that future generations will have the opportunity to enjoy the blessings of living in the Lone Star State."

Having grown up in the heart of South Texas, Rep. Canales worked in the oil fields as a roustabout and backhoe operator, giving him great insight into the oil and gas industry. As an attorney who has represented clients involved in oil and gas litigation, mineral disputes, and oil field accidents, he not only knows the law surrounding the industry, but he is also aware of its importance to the Texas economy, the job market, and the thousands of families who depend on it. "Texas is blessed as a mineral-rich state, but we must harvest those minerals from the earth in a responsible manner, so as not to pollute our precious water tables and delicate ecosystem."

Following in the footsteps of his father Terry A. Canales, a former State District Judge, and his uncle Arnulfo Gonzalez Jr., Rep. Canales attended and completed his law degree at St. Mary's University of Law. While attending St. Mary's, he worked part time as a legal research assistant for renowned San Antonio attorney Jack Paul Leon, a distinguished St. Mary's Law alumni. Upon passing the Texas State Bar Exam, Rep. Canales opened his own law practice on Closner Boulevard in Edinburg, Texas, the heart of District 40.

He is a general practitioner with a distinguished trial record and a reputation for zealously advocating for his clients. He specializes in Oil and Gas litigation, Criminal Defense, Personal Injury, Family Law, Real Estate, and Municipal Law. Having represented thousands of clients and multiple municipalities, he is on the forefront of many issues that affect all Texans. Rep. Canales says being an attorney counselor at law is extremely rewarding. "Helping people is what the practice of law is all about, and pro bono work is the staple of every successful practice."

Rep. Canales made history on January 8, 2013, when he was elected to serve as a State Representative. His victory marked the first time voters had elected a father, daughter, and son to the House of Representatives: His father, Terry A. Canales, was the first Hispanic State Representative to represent Jim Wells County, serving from 1973-1977. His sister Gabriella "Gabi" Canales served in 2002. He is also the sixth member of his extended family to serve in the Texas House of Representatives. Perhaps the most recognized of Rep. Canales' family is his great uncle, Jose Tomás Canales, a Brownsville Democrat who served a total of five terms between 1905 and 1921. He was a founding member of the League of United Latin American Citizens (LULAC), and is most famous for defending the Hispanic community against the injustices perpetrated by the Texas Rangers.

Most importantly, Rep. Canales is married to Erica E. Canales, and is the father of Terry Andres, Caleb, and the stepfather of Juliana Figueroa. They live in Edinburg, Texas, where Juliana attends school, and Baby Terry will soon begin pre-school. "Being a father is by far the most daunting challenge I have ever encountered...most anyone can raise a child, but raising them right, so that they are productive, self-sufficient, contributing members of society is the real goal," Canales says. The couple is expecting twins who will be born during the legislative session this May, otherwise known in the Texas Capitol as "Session Babies."

Terry Canales nació en el condado de Hidalgo y es oriundo del sur de Texas. Fue elegido por primera vez a la Cámara de Representantes en el 2012 para representar al Distrito 40, que incluye al corazón del condado de Hidalgo. Dentro de las ciudades del Distrito 40 se encuentran Edinburg (capital del condado de Hidalgo), Elsa, North Pharr, San Carlos, La Blanca, Faysville y partes de McAllen y Weslaco.

El representante Canales es un defensor incondicional de la educación y se esfuerza siempre por asegurarse de que la gente vea a nuestros menores como una inversión y no como un gasto. El representante Canales tiene la firme convicción de que la educación es el pilar de la sociedad y un medio importante para lograr la igualdad. Sus opiniones sobre la educación surgen sin duda de sus antecedentes familiares, su capacitación profesional y su auténtico deseo de asegurar que todos los niños tengan la oportunidad de triunfar. Desde muy pronto se vio sumergido en el funcionamiento interno del sistema de educación pública, ya que su madre era profesora. De niño, pudo ver como su madre enseñaba durante el día y asistía a cursos universitarios de noche para poder completar su Maestría en Educación Especial. Canales atribuye a sus padres la perseverancia que lo caracteriza y que le permitió obtener su Doctorado en Jurisprudencia a la edad de 24 años. Con frecuencia ha manifestado que “ver cómo mi madre aparentemente lograba todo lo que se proponía me aseguró que yo podría hacer lo mismo”.

El representante Canales desciende de colonizadores españoles que se establecieron en los terrenos áridos que en la actualidad conocemos como sur de Texas y norte de México, y se siente profundamente orgulloso de su legado y la historia de su familia. Canales fue criado en una hacienda ganadera que ha permanecido en manos de su familia durante más de cinco generaciones; esto le proporciona un conocimiento inestimable del funcionamiento interno de la industria ganadera texana y le permite conocer la importancia que la comunidad agrícola tiene para Texas. “Con el orgullo que demostraban por nuestra herencia como hacendados ganaderos, mis padres me inculcaron el valor del trabajo arduo, al tiempo que resaltaban la importancia de educarse”. Canales es un apasionado de la caza y la pesca y es miembro de la Asociación Costera de Conservación; esto le permite entender a fondo la vasta comunidad ganadera de Texas y las áreas costeras. Su pasión por las actividades al aire libre le ha dado un conocimiento profundo de la cada vez más grande industria de la caza, la pesca y la observación de aves, que se han convertido en una fuerza motriz de la economía texana. “Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de dejar a Texas mejor de lo que la encontró, de tal manera que las generaciones posteriores puedan disfrutar la fortuna de vivir en el Estado de la Estrella Solitaria”.

El representante Canales se crió en el corazón del sur de Texas y trabajó en los campos de petróleo como obrero y operador de retroexcavadoras, lo cual le permitió conocer íntimamente la industria de los hidrocarburos. Como abogado que ha representado a clientes involucrados en litigios de hidrocarburos, disputas por minerales y accidentes en campos petrolíferos, conoce no solamente las leyes inherentes a la industria sino además la importancia de esta para la economía texana, el mercado laboral y las miles de familias que dependen de ella. “Texas tiene la fortuna de ser un estado rico en minerales; sin embargo, debemos extraer esos minerales con responsabilidad para no contaminar nuestros preciosos niveles acuíferos y delicados ecosistemas”.

Siguiendo los pasos de su padre, Terry A. Canales, quien fue Juez de Distrito Estatal, y de su tío, Arnulfo González Jr., el representante Canales cursó estudios y obtuvo su Grado en Derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de St. Mary. Mientras asistía a la universidad, trabajó a tiempo parcial como ayudante de investigación legal para el reconocido abogado de San Antonio Jack Paul Leon, egresado ilustre de St. Mary. Después de aprobar el examen del Colegio de Abogados Estatales de Texas, Canales abrió su propio bufete de abogados en Closner Boulevard en Edinburg, Texas, corazón del Distrito 40.

Es abogado generalista con una distinguida lista de actas de juicios y la reputación de defender celosamente a sus clientes. Está especializado en litigios de hidrocarburos, defensa de causas penales, lesiones personales, derecho de familia, derecho inmobiliario y derecho municipal. Tras representar a miles de clientes y muchos municipios, el representante Canales se sitúa a la vanguardia de muchos asuntos que afectan a todos los texanos, y subraya que ser abogado y consejero es algo muy satisfactorio. “La práctica jurídica tiene que ver, sobre todo, con ayudar a los demás, y los servicios pro bono constituyen algo fundamental para el éxito de cualquier práctica profesional”.

Canales hizo historia el 8 de enero de 2013, al ser elegido para servir como representante estatal. Su victoria marcó la primera vez que los votantes habían elegido a un padre, hija e hijo a la Cámara de Representantes: su padre, Terry A. Canales, fue el primer representante estatal de origen hispano en representar al condado de Jim Wells y se desempeñó de 1973 a 1977. Su hermana, Gabriella "Gabi" Canales, se desempeñó como representante en 2002. Asimismo, es el sexto miembro de la familia, incluyendo a sus parientes lejanos, en haber servido en la Cámara de Representantes de Texas. Quizás, el más reconocido de los familiares del representante Canales es su tío abuelo, José Tomás Canales, un demócrata de Brownsville que se desempeñó durante cinco períodos entre 1905 y 1921. Fue miembro fundador de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) y es famoso, sobre todo, por haber defendido a la comunidad hispana contra las injusticias cometidas por los Texas Rangers.

Mucho más importante, el representante Canales está casado con Érica E. Canales, es el padre de Terry Andrés y Caleb y el padrastro de Juliana Figueroa. Viven en Edinburg, Texas, donde Juliana asiste a la escuela y el pequeño Terry ingresará en breve a preescolar. “Ser padre de familia ha sido con creces el desafío más imponente al que me he enfrentado… Casi todo el mundo puede criar un hijo, pero criarlo correctamente, para que sea productivo, autosuficiente y contribuya a la sociedad, ese es el verdadero objetivo”, menciona Canales. La pareja está esperando gemelos que nacerán durante la sesión legislativa de mayo; a estos bebés se les llama también en el capitolio texano “bebés de la sesión”.

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