Speaker of the House

Rep. Straus, Joe

District 121

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Bexar (part)

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Biography

The Honorable Joe Straus has been Speaker of the Texas House since January 2009, elected to that post by his colleagues at the start of the last four legislative sessions. As Speaker, Joe Straus has set a tone of respectful leadership, empowering the members of the Texas House to do what is right for their constituents and for the people of Texas.

Speaker Straus believes in a limited, efficient government that is accountable to taxpayers. He wants to expand opportunity for all Texans by promoting economic development, improving education, increasing budget transparency, and securing the resources and infrastructure needed for private-sector growth. He regularly encourages his colleagues to work together, across partisan and geographic divides, to provide thoughtful solutions to the most serious challenges facing the state.

In addition to serving as Speaker, he represents Texas House District 121, which includes the Bexar County communities of Alamo Heights, Olmos Park, Terrell Hills, and northeast San Antonio. Speaker Straus was first elected to the Texas House of Representatives in a special election in February 2005.

He has repeatedly led the Texas House to pass balanced budgets and promote private-sector growth. Under his leadership in the 2015 legislative session, the House provided $4 billion in tax relief while passing a balanced budget that prioritized education, transportation, public safety and mental health care.

Speaker Straus and his House colleagues have also led successful efforts to reduce excessive testing in public schools and to make the state budget more transparent and accountable to taxpayers.

During the 2013 legislative session, Speaker Straus led the effort to address the state's increasingly severe water shortage. Recognizing the importance of a reliable water supply to economic growth, Speaker Straus built support for a plan to secure a long-term water supply without raising taxes. Later that year, he led the public campaign to dedicate funding for water in the Texas Constitution. In November 2013, Texas voters approved that plan by a nearly 3-to-1 margin, providing a significant step forward for the Texas economy.

Thanks to his leadership on water and other critical issues, Texas Monthly named Speaker Straus one of the state's "Ten Best Legislators" in 2013. Calling him "one of the more genteel and thoughtful Speakers in recent memory," the magazine also wrote, "Straus's greatest assets are his intelligence and his temperament. Time after time, when a crisis arose, he remained unflappable."

In February 2014, the San Antonio Express-News wrote in an editorial, "Under Straus's leadership, the House has produced conservative budgets and a broad conservative agenda. Straus has done an admirable job managing the House since 2009, and he provides crucial leadership on important San Antonio issues. His constituents benefit significantly by having the Speaker represent their district."

As a lifelong Republican, Speaker Straus has served on numerous campaign committees for federal, state, and local candidates, as a precinct chairman, and on the Management Committee of the Bexar County Republican Party. In 1986, he was U.S. Representative Lamar Smith's campaign manager in Smith's first race for Congress. Early in his career, he worked in public service in the administrations of President Ronald Reagan and President George H. W. Bush.

Speaker Straus is a San Antonio native and a fifth-generation Texan. A graduate of Vanderbilt University, he has an insurance, investments, and executive benefits practice. He and his wife Julie have two daughters.

El Honorable Joe Straus ha sido presidente de la Cámara de Texas desde enero de 2009, elegido para ese puesto por sus colegas al inicio de las últimas cuatro sesiones legislativas. Como presidente, Joe Straus ha establecido un tono de liderazgo respetuoso, facultando a los miembros de la Cámara de Texas para hacer lo correcto a favor de sus electores y del pueblo de Texas.

El presidente Straus cree en un gobierno limitado y eficiente, y responsable ante los contribuyentes. Desea incrementar las oportunidades para todos los texanos promoviendo el desarrollo económico, mejorando la educación, aumentando la transparencia presupuestaria, y asegurando los recursos y la infraestructura necesarios para el crecimiento del sector privado. Motiva regularmente a sus colegas a trabajar de manera conjunta, más allá de las divisiones partidistas y geográficas, para proporcionar soluciones pensadas a los desafíos más serios que enfrenta el estado.

Además de fungir como Presidente, representa al Distrito 121 de la Cámara de Texas, que incluye las comunidades de Alamo Heights, Olmos Park, Terrell Hills del condado de Bexar y el noreste de San Antonio. El presidente Straus fue elegido, por primera vez, a la Cámara de Representantes de Texas en una elección especial en febrero de 2005.

Ha encaminado, en repetidas ocasiones, a la Cámara de Representantes a aprobar presupuestos equilibrados y promover el crecimiento del sector privado. Bajo su liderazgo en la sesión legislativa de 2015, la Cámara garantizó $4 mil millones en recortes tributarios al aprobar un presupuesto equilibrado que prioriza la educación, el transporte, la seguridad pública y la atención de salud mental.

El presidente Straus y sus colegas de la Cámara también han liderado, con éxito, diversos esfuerzos para reducir el exceso de exámenes en las escuelas públicas y para lograr que el presupuesto estatal sea más transparente y responsable ante los contribuyentes.

Durante la sesión legislativa de 2013, el presidente Straus lideró el esfuerzo para hacer frente a la escasez de agua, cada vez más grave del estado. Reconociendo la importancia de un suministro de agua confiable para el crecimiento económico, el presidente Straus consiguió el respaldo de un plan para asegurar el suministro de agua a largo plazo, sin aumentar los impuestos. Más tarde, ese mismo año, dirigió la campaña pública para adjudicar fondos para el agua en la Constitución de Texas. En noviembre de 2013, los votantes de Texas aprobaron ese plan por un margen de casi 3 a 1, lo que representa un paso adelante para la economía de Texas.

Gracias a su liderazgo en asuntos de agua y otros asuntos críticos, Texas Monthly nombró al presidente Straus uno de los Diez Mejores Legisladores del estado en el 2013. Llamándolo "uno de los oradores más gentiles y reflexivos de los últimos tiempos", la revista también escribió, "los mayores activos de Straus son su inteligencia y su temperamento. Una y otra vez, en los momentos de crisis, se mantuvo sereno".

En febrero de 2014, el periódico San Antonio Express-News, escribió en un editorial, "Bajo el liderazgo de Straus, la Cámara ha elaborado presupuestos conservadores y ha gozado de una amplia agenda conservadora. Straus ha desempeñado una labor admirable de manejo de la Cámara desde 2009, y su liderazgo es crucial en asuntos importantes para San Antonio. Sus electores se benefician de manera significativa de que el Presidente represente a su distrito".

Como republicano de toda la vida, el presidente Straus ha sido miembro de numerosos comités de candidatos de campañas federales, estatales y locales, ya sea como presidente de distrito electoral o en el Comité Directivo del Partido Republicano del condado de Bexar. En 1986, administró la campaña del congresista Lamar Smith en la primera postulación de Smith para el Congreso. Al principio de su carrera, trabajó en el servicio público en las administraciones del presidente Ronald Reagan y del presidente George H. W. Bush.

El presidente Straus es nativo de San Antonio y texano de quinta generación. Graduado de la Universidad de Vanderbilt, es propietario de una empresa de seguros, inversiones y beneficios ejecutivos. Él y su esposa, Julie, tienen dos hijas.

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