Texas House Member

Rep. Alonzo, Roberto R.

District 104

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Dallas (part)

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Biography

Roberto R. Alonzo was officially sworn in to start his eighth 2-year term as a Texas State Representative for House District 104 on Tuesday, January 8, 2013, having been first elected in November 1992, starting his first term during the 73rd Regular Session in 1993. He has also served during the 74th (1995), 78th (2003), 79th (2005) 80th (2007), 81st (2009) and 82nd (2011) Regular Sessions. State Rep. Alonzo serves House District 104 in the Legislature, which is in southwest Dallas including primarily the communities of Oak Cliff, Cockrell Hill, northeast, south and east Grand Prairie, North Oak Cliff, west Dallas, Arcadia Park, as well as a portion of south Irving. When he was first elected, Rep. Alonzo made history by becoming the first Mexican American from North Texas elected to the Legislature, outdistancing his opponent by a 2 to 1 margin with over 66% percent of the vote. Making history is nothing new to Rep. Alonzo. In 1978, as a college student, Rep. Alonzo became the first Hispanic elected President of the Student Government at the University of Texas at Austin. The Austin campus today enrolls over 50,000 students in its 16 colleges and universities.

On July 7, 1993, Rep. Alonzo once again made Texas history when Governor Ann Richards signed HB 1261 into law - the first piece of legislation authored by the Dallas freshman representative, creating the Texas Partnership and Scholarship Program (TPSP). Gov. Richards' signature of HB 1261 at the time made the TPSP the first program of its kind in the country modeled after the "I Have A Dream" Foundation of New York to be attempted on a statewide scale. The TPSP is a cooperative partnership effort between business, schools, and communities working together to provide mentoring/counseling programs and college scholarships for financially-needy students. Education has consistently been one of Rep. Alonzo's legislative priorities. In addition to HB 1261, in 1993, he authored HB 982 which provided over $8.2 million in scholarship monies from already-existing sources to financially-needy students attending college in Texas. During the 1993 session, as a member of the House Urban Affairs Committee, Rep. Alonzo worked closely with other legislators to pass one of the most significant packages of gang-related legislation ever passed in Texas to combat crime problems among our state's teens and youth. During his first 2 terms, he also served on the House Transportation Committee, working on a number of important legislative measures that impacted positively the State's transportation system, including improvements to our roads, highways, and interstate thoroughfares. In addition to his Vice Chairmanship of the House Pensions Committee, currently (83rd Session, 2013), Rep. Alonzo also serves on the powerful Calendars Committee, as well as the Higher Education & House Administration Committees. He also currently serves as 1st Vice President of the National Labor Caucus. During the 2009-2011 session, he served on the House Committees on Higher Education and Judiciary & Civil Jurisprudence. During the 2009 interim, he was also appointed by House Speaker Joe Straus to serve on the Texas Judicial Council, the Texas Indigent Defense Commission, as well as the Select Committee on Transportation Funding. Additionally, he currently serves (since 2010) as Chairman of the International Relations, Trade & Immigration Task Force of the National Hispanic Caucus of State Legislators (NHCSL), to which he was appointed by llinois State Senator Iris Y. Martinez who serves as the current NHCSL President (2010).

Other committees that Rep. Alonzo has served on during his legislative career have included House Judicial Affairs and Corrections, in 1995 and 2003, respectively. In previous sessions, he has also served on the Border & International Affairs and Judiciary Committees. He has also served as Co-Chairman of the 27-member Dallas Area Legislative Delegation (DALD) during the 80th (2007-09) and 81st Legislative Sessions (2009-11).

Among the legislative highlights for Rep. Alonzo during the 78th Regular Session in 2003 was to secure funding to set up the Alonzo Bilingual/ESL Education Scholars Program at the University of North Texas (UNT) to provide tuition assistance and loan forgiveness as incentives for students to pursue bilingual education teaching certification. The program was extended for 2 more academic years during the 83rd Session in 2013, and has been receiving continuous funding since the 2003 session. To date, the program has provided close to $1.5 million in scholarship assistance to over 125 college students pursuing degrees in bilingual education teacher certification. In 2003, State Rep. Alonzo worked closely with House Appropriations Committee Chairman - State Rep. Jim Pitts of Waxahachie - to secure much-needed textbook funding for third and fifth grade children enrolled in ESL classes, as well as up to a million dollars appropriations for small urban hospitals to provide community care. One of the most debated and controversial issues of the 78th regular session involved ethics reform, particularly campaign finance disclosure rules. To help address the issue, Rep. Alonzo was able to add one of his own pieces of legislation to the ethics bill that allows an individual to file for injunctive relief against a political candidate who failed to file a campaign finance report. Current law only provides for civil penalties if someone does not file a campaign finance report. With his successful amendment, Rep. Alonzo provided a new method for individuals to make political candidates follow the law, and thus address the much discussed ethics reform issue. Furthermore, Rep. Alonzo worked closely with former Rep. Steve Wolens of Dallas on much of the important ethics legislation that he amended.

Yet another one of Rep. Alonzo´s proudest accomplishments in 2003 was passing legislation that directs all junior college governing boards in the state to determine the need for and demand a program and/or course work in Mexican-American Studies. Working closely with Rep. Fred Hill of Richardson, as well as with officials and students from Richland College, a branch of the Dallas County Community College District, Rep. Alonzo offered legislation which permits Richland College to become the first junior college level institution in Texas to offer such a program. With such a thriving Hispanic community in the Dallas metroplex area and in Texas, Rep. Alonzo made it a priority to ensure that educational opportunities exist for all students to be able to study the history and culture of this vital ethnic group in the state.

Additionally, Rep. Alonzo wanted to ensure that diversity will be a valued goal at both the local and state government levels. Thus, he amended and helped successfully pass legislation to ensure that appointments to local governing bodies are representative of their constituencies. In addition, he helped pass a comparable measure so that all appointments to statewide governing bodies reflect the racial, ethnic, and geographic diversity of the state. Rep. Alonzo worked closely with key legislators on this important affirmative action legislation, namely State Rep. Warren Chisum of Pampa and State Rep. Pete Gallego of Alpine . Finally, he fought to keep the Texas Department of Transportation (TxDOT) from repealing a section of law that encourages the use of disadvantaged businesses, such as those with minority ownership, in contract bidding.

In a legislative session in which many different communities were under constant attack, Rep. Alonzo in 2003 succeeded in passing two important measures to aid the disabled and underserved populations living in Texas. As part of the reorganization of the Texas Board of Architectural Examiners (TBAE), some legislators sought to remove protections set up by the American with Disabilities Act (ADA) of 1990 for building requirements. Rep. Alonzo persuaded them to maintain the full effect of this federal act as part of state law, protecting disabled persons from future limitations to their public access. Many hospitals have faced exorbitant high costs as many individuals usually receive the most expensive form of medical care in an emergency room after they are seriously ill, rather than take the necessary precautionary preventive measures early if they only had adequate and affordable health care coverage, to begin with. Keeping this in mind, coupled with the fact that our immigrant population is not going away, Rep. Alonzo co-authored legislation that allows hospitals to use local funds however they choose, including use of services for programs to administer health care regardless of status of an individual. There is no doubt that this will allow hospitals to save money in the long run by providing preventative care up front to those who need it most, rather than have to spend millions later for emergency care.

In 2003, Rep. Alonzo was equally successful in passing other key pieces of legislation affecting the lives of all average Texans in other areas as well. He sponsored a bill that protects peace officers´ ability to carry concealed weapons and another creating a study to improve the collection of court costs and fees in Texas. He passed legislation that requires the Texas Board of Medical Examiners (TBME) to review a national clearinghouse of disciplinary actions taken against physicians when investigating doctors. In addition, he co-authored legislation to limit ad valorem homestead taxes for the elderly and disabled, to set up a program to reimburse teachers for personal funds expended on classroom supplies, and to allow for cities to donate surplus fire-fighting equipment to benefit other local volunteer fire departments that otherwise could not afford such costs.

During the 2005 Session, Rep. Alonzo was equally successful with a number of amendments to legislation that added two new criminal district courts to Dallas County to alleviate the backlog of cases; legislation to preserve the licensing requirements for Spanish interpreters in judicial proceedings; adding Spanish domestic education classes in cases involving family law, child support, and other court-related matters; the offering of bilingual courses for certain family law suits affecting the parent-child relationship, protective orders, and collaborative law; a measure requiring a 48-hour waiver or advance notice to the defendant or his counsel prior to the preparation of the presentence report or sentence, unless it is waived by the defendant; bilingual English-Spanish notices to be made available to all voters when an individual is using an affidavit to vote in lieu of a voter registration certificate; an important measure that calls for an alternate oral examination for applicants who because of extreme circumstances are unable to take the traffic law and highway sign part of the driver's license examination; and finally, a measure that broadens the use of the economic development sales tax that will address many of dilapidated and abandoned buildings and other structures that exist in many communities.

Furthermore, during the 2007 Session, Rep. Alonzo succeeded in passing a number of successful measures. Among them was one to help parole officers that work in our state's criminal justice system to receive a much-needed and well-deserved salary package for all the hard work they undertake to guard our jails and prisons every day. Another one would require all local and county health authorities to report weekly to the Texas Department of State Health Services (DSHS) all cases of diagnosed HIV/AIDS infections cases. Another important amendment measure in 2007 by Rep. Alonzo provides a provision which asks defendants in court to make a specified donation to a nonprofit food bank or food pantry in the community in which the defendant resides, as part of court-ordered community service. When it comes to eminent domain, another Alonzo amendment asks that when school districts get ready to conduct feasibility studies that they give serious consideration to Historically Underutilized Businesses or HUBs, as mandated by state law. This would require a school district to conduct a feasibility study prior to the condemnation of property in an attempt to ensure that the district is condemning only that property that they need and will use. Also during the 2007 session, Rep. Alonzo offered an important DNA measure to HB 8 when it comes to the toughening of penalties for sexual predators who target children. To help our proud military men and women and other veterans, Rep. Alonzo offered measures (to HB 3426) which would encourage the documentation of ethnic diversity and contributions made by all our service men and women that serve in the various wars and combat, including those serving in Afghanistan or Iraq. Additionally, Rep. Alonzo added a measure asking the Texas Veterans Commission (TVC) to conduct a study on all male and female veterans who return from the war in Afghanistan or Iraq and to determine what services are necessary to assist those veterans in their return from the war. To assist all Texas consumers better understand the importance of proper insurance coverage for their vehicles, an important measure by Alonzo asks the Texas Department of Insurance (TDI) to establish an outreach program which would require the state to inform Texas citizens - in both English and Spanish - about all the requirements and provisions of the law mandating financial responsibility for their motor vehicle liability insurance coverage. Another important Alonzo measure includes a diversity measure to HCR 159 asking that the proposed Select Commission on Higher Education (SCHE) include representatives that reflect the demographic diversity of the state. Another important HUB measure by Alonzo in 2007 involving the Statewide Cancer Institute and the issuance of bonds was included in the final version of HCR 90 to ensure the representation of minority-owned and Texas-based businesses in the study of scientific research of all forms of cancer in Texas. A similar HUB measure by the Dallas lawmaker was added to the State Bond Review Board. Additionally, he supported legislation to encourage more minorities into our engineering field, pre-paid incentives for students to attend college, curbing crimes related to burglary of vehicles, equalizing salary funding for visiting court judges, the use of court raining funds for law students working with indigent clients.

The 2009 session was equally significant for Rep. Alonzo as he passed legislation that will offer excused absences for students who have to leave school to go take their citizenship examinations or for autism testing purposes. He passed a measure that enhances the reliability of the TexasSure financial responsibility insurance program. Another measure sets up the North Oak Cliff Municipal Management District to enhance economic development in southwest Dallas. Yet another measure that Alonzo highly supported provides funding for more tier-one universities in Texas. He supported other measures to assist journalists from the whistleblower act; assistance for peace officers who have to carry concealed weapons into certain public places; providing adequate health insurance coverage for certain prosthetic devices, orthotic devices, and related services to certain disadvantaged Texans; cutting down on human trafficking; premium discounts for citizens who participate in the Texas Health Insurance Risk Pool; and enhancing servicers for the Dallas Area Rapid Transit (DART) and other regional transportation systems in the DFW/North Texas region.

In January 2008, Rep. Alonzo was honored by the Texas Association of Mexican American Chambers of Commerce (TAMACC) with their "2008 Champion of Higher Education Award," for his exemplary advocacy work on behalf of higher education issues in Texas, particularly the Latino population, students and faculty alike, and in February 2008, he was honored with the TACHE Meritorious Service Award presented by the Texas Association of Chicanos in Higher Education during their 33rd Annual State Convention. During 2009, Rep. Alonzo received the "Legislator of the Year" award from The Justices of the Peace & Constables Association of Texas, the "Exceptional Leadership" award from the Peruvian American National Council, and a "Perfect 100% Honor," from Environment Texas for his support of environmental issues in Texas. He also received a "Perfect 100% Honor," Award on the Conservation Scoreboard from the Texas League of Conservation Voters (TLCV). During the 2013 Session, Rep. Alonzo was honored as one of the "Ten Best Legislators," by Equality Texas, in support of his strong stance and advocacy on behalf of LGBT issues. Additionally, during the 2013 session, the Dallas lawmaker was successful in passing a measure (HB 3209) designating May 9th as Willie Velasquez Day in Texas to recognize the contributions made to civil rights by this Texas icon. Moreover, Rep. Alonzo also succeeded in passing HB 174 which creates American Indian Heritage Day in Texas the last day in September in recognition of the many contributions made by this population to our great state. Finally, in 2013, he also succeeded in passing a measure that help magistrates enhance our emergency protection orders (HB 570) as well as a measure that would establish the Texas Seal of Bilingualism and Biliteracy to recognize high school students with a special certification if they graduate with a high level of proficiency in English and another foreign language.

In addition to his legislative duties, civic affairs, and active political involvement in the community, Rep. Alonzo is an attorney by profession. A former migrant worker born and raised in Crystal City, Texas, in a family of 11 siblings, he graduated from Crystal City High School where he also served as his Student Body President and worked summers and after school in the town's legal aid center. In 1973, he sat on the Crystal City Independent School District Board of Trustees as a Student Representative. This active involvement as a young teen was the first sign that later encouraged him to pursue a career as an attorney. At the encouragement of his high school teachers, he left the small south Texas town to pursue an undergraduate degree at UT-Austin on an academic scholarship graduating with a B.A. degree in 1980. From there, he continued his law studies at the Thurgood Marshall School of Law at Texas Southern University in Houston where he obtained his Doctor of Jurisprudence in 1984. Rep. Alonzo is currently a self-practitioner and small business owner in Dallas where he specializes in criminal law. In addition to his law practice, he is actively involved in a number of community affairs in the Dallas metroplex area. A former Board Member of both the Greater Dallas Hispanic Chamber of Commerce and the Dallas Area Rapid Transit Authority (DART), he has also served as an active Board Member of Hispanic PAC/USA in Washington, D.C. and the Mexican American Bar Association. He is also an active member of the Democratic Party, having served in a number of significant capacities at the local, state, and national levels, including precinct chair several times as well as on the Executive Committee at both the state and national party levels. Rep. Alonzo has served as both state and national delegate to a number of party conventions as well. He has been a key organizer and coordinator for a number of notable local, state and national/congressional campaigns, including both State Chair and National Co-Chair of the "Adelante Con Clinton" Campaign, organized to maximize the Latino vote in the country. as well as the Southwest Voter Registration & Education Project (SWVREP). Additionally, Rep. Alonzo is a former Assistant Texas Attorney General, Legislative Aide in the Texas Senate, state employee with the Texas Department of Human Resources, paralegal for both the Texas Rural Legal Aid Clinic and the Oficina de la Gente Legal Aid Clinic, which provide free pro bono legal services to low-income families. Finally, Rep. Alonzo is a member of the UT-Austin Friar Society.

Rep. Alonzo is married to the former Sylvana Avila, also of Crystal City. They have three children: Roberto, Jr.; Maria Xiomara; and, Jose Maria Emeterio.

El martes 8 de enero de 2013, Roberto R. Alonzo prestó juramento oficialmente para iniciar su octavo período de dos años como representante estatal de Texas por el Distrito 104 de la Cámara, después de haber sido elegido por primera vez en noviembre de 1992, desempeñando su primer mandato en la 73.° sesión ordinaria en 1993. Ejerció durante las sesiones ordinarias 74.° (1995), 78.° (2003), 79.° (2005), 80.° (2007), 81.° (2009) y 82.° (2011). Alonzo representa al Distrito 104 de la Cámara en la Legislatura, localizado en el suroeste de Dallas e incluye, principalmente, las comunidades de Oak Cliff, Cockrell Hill, noreste, sur y este de Grand Prairie, norte de Oak Cliff, oeste de Dallas, Arcadia Park, así como una porción del sur de Irving. Durante su primera elección, el representante Alonzo hizo historia al convertirse en el primer mexicoamericano del norte de Texas electo a la Legislatura, distanciándose de su oponente por un margen de dos a uno, con más del 66% por ciento de los votos. Hacer historia no es nada nuevo para el representante Alonzo ya que, en 1978, como estudiante universitario, Alonzo se convirtió en el primer hispano elegido presidente del gobierno estudiantil de la Universidad de Texas en Austin. Actualmente, el campus de Austin cuenta con más de 50,000 estudiantes inscriptos en sus dieciséis colegios comunitarios y universidades.

El 7 de julio de 1993, el representante Alonzo hizo historia una vez más cuando la gobernadora de Texas, Ann Richards, firmó el proyecto 1261 de la Cámara como ley, la primera pieza de legislación redactada por el novato representante de Dallas, que permitió la creación del Programa de Colaboración y Becas de Texas (TPSP). La aprobación de la gobernadora Richards del proyecto de ley 1261, convirtió a TPSP en el primer programa de su tipo en el país a ser implementado a nivel estatal, basado en el modelo de la Fundación "Yo tengo un sueño” [I Have A Dream] de Nueva York. El TPSP es un esfuerzo colaborativo entre empresas, escuelas y comunidades que contribuyen para ofrecer programas de tutoría/asesoría y becas universitarias a estudiantes con necesidades financieras. La educación ha sido siempre una de las prioridades legislativas del representante Alonzo. Además del proyecto 1261 de la Cámara, en 1993, fue el autor del proyecto 982, que aporta más de $8.2 millones en fondos de fuentes ya existentes para becas a estudiantes con necesidades financieras que asisten a las universidades de Texas. Durante la sesión de 1993, como miembro del Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara, Alonzo trabajó en estrecha colaboración con otros legisladores para aprobar una de las series de legislación más importantes, sin precedentes en Texas, relacionada con pandillas y para combatir problemas de delincuencia entre los adolescentes y jóvenes de nuestro estado. Durante sus primeros dos términos, también ejerció en el Comité de Transporte de la Cámara donde se enfocó en una serie de medidas legislativas importantes que impactaron positivamente el sistema de transporte del estado, incluyendo mejoras en nuestras carreteras, autopistas y rutas interestatales. Además de su vicepresidencia del Comité de Pensiones de la Cámara, actualmente (83.° período de sesiones, 2013), el representante Alonzo también sirve en el poderoso Comité de Calendarios, así como en los Comités de Educación Superior y Administración de la Cámara. Asimismo, se desempeña como primer vicepresidente del Bloque Nacional del Trabajo. Durante el período de sesiones 2009-2011, se desempeñó en la Comité de Educación Superior y en el Comité Judicial y de Jurisprudencia Civil de la Cámara. Durante el intermedio de 2009, fue nombrado por el presidente de la Cámara, Joe Straus, para servir en el Consejo Judicial de Texas, la Comisión de Defensa de Indigentes de Texas, y en el Comité Selecto de Financiamiento del Transporte. Actualmente, funge (desde 2010) como presidente del Grupo de Trabajo de Relaciones Internacionales, Comercio e Inmigración del Bloque Nacional Hispano de Legisladores Estatales (NHCSL), para el que fue nombrado por la senadora estatal Iris Y. Martínez de Illinois, presidente actual de NHCSL (2010).

Otros comités en los que el representante Alonzo ha trabajado durante su carrera legislativa incluyen Asuntos Judiciales y Correccionales de la Cámara, en 1995 y 2003, respectivamente. En sesiones anteriores, ha sido miembro de los Comités de Asuntos Fronterizos e Internacionales y del Judicial. También se desempeñó como co-presidente de la Delegación Legislativa del Área de Dallas (DALD), compuesta por veintisiete miembros, durante las sesiones legislativas 80.° (2007- 2009) y 81.° (2009-2011).

Entre los aspectos legislativos más destacados para el representante Alonzo durante el 78.° período de sesiones ordinarias en el año 2003 estuvo asegurar el financiamiento para establecer el Programa de Becas Alonzo de Educación Escolar Bilingüe/ESL en la Universidad del Norte de Texas (UNT) con el fin de proporcionar ayuda para la matrícula y la condonación de préstamos a modo de incentivo para motivar a los estudiantes a obtener la certificación en enseñanza de educación bilingüe. El programa se extendió durante dos años académicos adicionales durante la 83.° sesión en el 2013, y ha estado recibiendo financiamiento continuo desde el período de sesiones del 2003. Hasta la fecha, el programa ha proporcionado cerca de $1.5 millones en asistencia de becas a más de ciento veinticinco estudiantes universitarios que cursan estudios para la certificación de maestro de educación bilingüe. En el 2003, el representante estatal Alonzo trabajó en estrecha colaboración con el presidente del Comité de Asignaciones Presupuestarias de la Cámara, el representante estatal Jim Pitts, de Waxahachie, para obtener fondos para el financiamiento de libros de texto, muy necesario para los niños de tercero y quinto grado inscritos en las clases de inglés como segunda lengua, así como hasta un millón de dólares para los pequeños hospitales urbanos que proporcionan atención comunitaria. Uno de los temas más debatidos y controvertidos del 78.° período de sesiones ordinarias incluyó la reforma ética, particularmente las reglas de divulgación de las finanzas de las campañas. Para ayudar a abordar el tema, el representante Alonzo añadió una de sus propias piezas de legislación al proyecto de ley de ética que permite que cualquier individuo solicite desagravio por mandato judicial en contra de un candidato político que no haya presentado un informe de financiamiento de campaña. La ley actual sólo prevé sanciones civiles en caso de no presentar un informe de financiamiento de campaña. Con su exitosa enmienda, Alonzo proporcionó un nuevo método para que los ciudadanos exijan que los candidatos políticos cumplan con la ley y, así, abordó el tan discutido asunto de la reforma ética. Alonzo trabajó en estrecha colaboración con el ex representante Steve Wolens, de Dallas, en gran parte de la importante legislación sobre ética que se enmendó.

Adicionalmente, otro de los logros de mayor orgullo del representante Alonzo en el 2003 fue la aprobación de leyes que instruyen a las juntas de gobierno de las instituciones de educación superior en el estado a determinar la necesidad e implementar un programa y/o un curso sobre Estudios Mexicoamericanos. Trabajando en estrecha colaboración con el representante Fred Cerro de Richardson y con funcionarios y estudiantes de Richland College, una rama del Colegio Comunitario del Distrito del condado de Dallas, Alonzo procuró la legislación que permitió que Richland College se convirtiera en la primera institución de educación superior en Texas en ofrecer un programa de este tipo. Con una comunidad hispana tan próspera en el área metropolitana de Dallas y en Texas, la prioridad del representante Alonzo fue asegurar que existan oportunidades educativas para que todos los alumnos estudien la historia y la cultura de este grupo étnico de vital importancia para el estado.

Además, Alonzo quería asegurar que la diversidad pasara a valorarse en ambos niveles de los gobiernos locales y estatales. Por lo tanto, enmendó y asistió a la aprobación de legislación que garantizara que los nombramientos a los órganos locales de gobierno fueran representativos de sus electores. Igualmente, ayudó a aprobar una medida similar para que todos los nombramientos para los órganos de gobierno en todo el estado reflejaran la diversidad racial, étnica y geográfica del estado. El representante Alonzo trabajó en estrecha colaboración con los legisladores clave en esta importante legislación de acción afirmativa, el representante estatal Warren Chisum, de Pampa y con el representante estatal Pete Gallego, de Alpine. Por último, luchó para evitar que el Departamento de Transporte de Texas (TxDOT) derogase una sección de la ley que fomenta la participación de empresas en desventaja, como las que son propiedad de minorías, en la licitación de contratos.

En una sesión legislativa en la que diversas comunidades estaban bajo constante ataque en el 2003, Alonzo logró que se aprobaran dos medidas importantes para ayudar a las poblaciones discapacitadas y marginadas de Texas. Como parte de la reorganización de la Junta Estatal de Examinadores de Arquitectura (TBAE), algunos legisladores trataron de eliminar las protecciones establecidas por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) de 1990 para los requisitos de construcción. Alonzo los persuadió a mantener la totalidad de esta ley federal en efecto como parte de la ley estatal y proteger a las personas con discapacidades de futuras limitaciones al acceso público. Por otro lado, diversos hospitales han enfrentado costos exorbitantes ya que muchas personas reciben la atención médica más costosa en las salas de emergencia cuando están gravemente enfermas, lo que se evitaría si se tomaran las medidas preventivas de precaución necesarias, y la persona contara con una cobertura adecuada y asequible de atención médica. Teniendo esto en cuenta, y considerando que nuestra población inmigrante no va a desaparecer, el representante Alonzo fue co-autor de la legislación que permite que los hospitales utilicen fondos locales a su criterio, incluyendo el uso de los servicios de los programas para administrar la atención de salud, independientemente del estatus de un individuo. No hay duda de que esto le permitiría a los hospitales ahorrar dinero a largo plazo al proporcionar cuidado preventivo inicialmente a los que más lo necesitan, en lugar de tener que gastar millones más tarde para la atención de emergencia.

En el 2003, el representante Alonzo fue igualmente exitoso en la aprobación de otras piezas clave de legislación que afectan la vida del texano promedio en otras áreas. Patrocinó un proyecto de ley que protege la capacidad de portar armas ocultas de los agentes del orden público y, otro, para crear un estudio que permita optimizar el cobro de las costas judiciales y los honorarios en Texas. Logró la aprobación de una ley que requiere que el Consejo de Médicos Forenses de Texas (TBME) revise las acciones disciplinarias tomadas contra los médicos al investigarlos. Además, fue coautor de la legislación para limitar los impuestos ad valorem del hogar para los ancianos y los discapacitados, para establecer un programa para reembolsar a los maestros los fondos personales invertidos en útiles escolares y para permitir que las ciudades donen equipos contra incendios excedentes a beneficio de otros departamentos locales de bomberos voluntarios que, de otro modo, no podrían costearlos.

Durante la sesión de 2005, el representante Alonzo tuvo el mismo éxito con una serie de enmiendas a la legislación que añadió dos nuevos juzgados penales de distrito al condado de Dallas para aliviar la acumulación de casos; legislación para preservar los requisitos de licencias para intérpretes de español en los procesos judiciales; para implementar clases de educación doméstica en español para los casos de derecho familiar, manutención de los hijos y otros asuntos relacionados con legislación familiar; la oferta de cursos bilingües para litigios familiares que afectan la relación entre padres e hijos, las órdenes de protección y la ley de colaboración; una medida que requiere informar, con 48 horas de anticipación, al acusado o a su abogado sobre la preparación del informe de pre-sentencia o de sentencia, a menos que el demandado renuncie a este derecho; avisos bilingües inglés-español a los votantes cuando se use una declaración jurada para votar en lugar de un certificado de registro de votantes; una medida importante que exige un examen oral alternativo para los solicitantes que, debido a circunstancias extremas no pueden tomar parte de la ley de tráfico y señales de la carretera del examen de la licencia de conducir; y, por último, una medida que amplía el uso del impuesto a las ventas generado por el desarrollo económico que se destinará para reparar muchos de los edificios en ruinas y abandonados y otras estructuras que existen en numerosas comunidades.

Durante el período de sesiones de 2007, el representante Alonzo volvió a lograr la aprobación de una serie de medidas exitosas. Entre ellas, una para ayudar a los oficiales de libertad condicional que trabajan en el sistema de Justicia Penal de nuestro estado para que recibieran un paquete salarial muy necesario y merecido por el arduo trabajo que desempeñan a diario vigilando nuestras cárceles y prisiones. Otra medida que requiere que las autoridades locales de salud y de los condados reporten semanalmente al Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS) los casos diagnosticados de VIH/SIDA. Otra enmienda importante en el 2007 establece una disposición que solicita a los acusados en el tribunal hacer una donación específica a un banco de alimentos sin fines de lucro o despensa de alimentos en la comunidad en la que reside el demandado, como parte del servicio comunitario impuesto por el Juez. En los casos de expropiación forzosa, otra enmienda de Alonzo exige que cuando los distritos escolares se preparen para conducir estudios de viabilidad consideren seriamente contratar a empresas históricamente subutilizadas [HUB], según lo dispuesto por la ley estatal. La ley requeriría que los distritos escolares conduzcan estudios de viabilidad previo a la condena de una propiedad para garantizar que los distritos condenen, exclusivamente, aquellas propiedades que, de hecho, necesitarán y utilizarán. Asimismo, durante la sesión de 2007, el representante Alonzo procuró una importante medida sobre ADN para el proyecto de ley 8 de la Cámara, con el fin de endurecer las penas para depredadores sexuales que atacan a niños. Para respaldar a nuestros orgullosos hombres y mujeres en el ejército y otros veteranos, Alonzo gestionó medidas (proyecto 3426 de la Cámara) que fomentan la documentación de la diversidad étnica y los aportes realizados por todos nuestros hombres y mujeres en servicio que trabajan en las diversas guerras y combates, entre ellos los que sirven en Afganistán o Irak. Asimismo, el representante Alonzo añadió una medida solicitándole a la Comisión de Veteranos de Texas (TVC) conducir un estudio sobre los veteranos, hombres y mujeres, que regresan de la guerra en Afganistán o Irak para determinar lo que se requiere para ayudarles en su regreso de la guerra. Para ayudar a todos los consumidores de Texas a entender mejor la importancia de la cobertura de seguro apropiada para sus vehículos, una medida importante de Alonzo le solicita al Departamento de Seguros de Texas (TDI) establecer un programa de extensión que requeriría que el estado informe a los ciudadanos de Texas, en inglés y en español, sobre los requisitos y disposiciones de la ley que exigen la responsabilidad financiera por la cobertura de seguro de responsabilidad civil de automóviles. Otra medida importante de Alonzo incluye la disposición de diversidad HCR 159 que requiere que la Comisión Especial de Educación Superior (SCHE) propuesta incluya representantes que reflejen la diversidad demográfica del estado. Otra medida importante de Alonzo de 2007 involucra al Instituto del Cáncer del estado y la emisión de bonos que se incluyó en la versión final de HCR 90 para asegurar la representación de las empresas propiedad de minorías y con sede en Texas en el estudio de la investigación científica de todas las formas de cáncer en Texas. Una medida HUB similar por parte del legislador de Dallas se agregó al Consejo Estatal de Revisión de Bonos. Además, apoyó la legislación para motivar a más minorías a ingresar al campo de la Ingeniería, para ofrecer incentivos de prepago para que los estudiantes asistan a la universidad, para poner freno a los delitos relacionados con el robo de vehículos, para equiparar los fondos para sueldos de jueces visitantes a los tribunales, para el uso de los fondos de emergencia de los tribunales para los estudiantes de Derecho que trabajen con clientes indigentes.

La sesión de 2009 fue igualmente significativa para Alonzo al lograr la aprobación de legislación que ofrecerá ausencias justificadas para los estudiantes que deben ausentarse de la escuela para tomar sus exámenes de ciudadanía o para realizarse pruebas de autismo. Aprobó una medida que mejora la fiabilidad del programa de seguro de responsabilidad financiera TexasSure. Otra medida establece el Distrito Municipal de Gestión del Norte de Oak Cliff para mejorar el desarrollo económico en el suroeste de Dallas. Otra medida que Alonzo apoyó ampliamente provee fondos para más universidades del nivel uno de Texas. Apoyó otras medidas para ayudar a los periodistas desde el acto del denunciante, para apoyar a los agentes del orden que deben portar armas ocultas en ciertos lugares públicos, para proporcionar una cobertura de seguro de salud adecuada para ciertas prótesis, aparatos ortopédicos y servicios relacionados para ciertos texanos desfavorecidos, para disminuir el tráfico humano, para obtener descuentos en las primas para los ciudadanos que participan en la Bolsa de Riesgos de Seguros de Salud de Texas, y para mejorar los proveedores de servicios para Tránsito Rápido del Área de Dallas (DART) y otros sistemas de transporte regional en la región de DFW/Norte de Texas.

En enero de 2008, el representante Alonzo fue honrado por la Asociación de Cámaras de Comercio Mexicoamericanas de Texas (TAMACC) con el Premio de Campeón de la Educación Superior de 2008 por su ejemplar labor de respaldo a las cuestiones de educación superior en Texas, especialmente para la población latina, para los estudiantes y los profesores por igual. En febrero de 2008, fue honrado con el Premio al Servicio Meritorio TACHE presentado por la Asociación de Chicanos en la Educación Superior de Texas durante su 33.° Convención Estatal Anual. Durante el 2009, el representante Alonzo recibió el Premio Legislador del Año otorgado por la Asociación de Jueces de Paz y Alguaciles de Texas, el Premio al Liderazgo Excepcional del Consejo Nacional Peruano-americano, y un Honor 100% Perfecto de Medio Ambiente de Texas por su apoyo a asuntos ambientales. Asimismo, recibió un Premio Honor 100% Perfecto en el Cuadro de Indicadores de Conservación de la Liga de Texas de Votantes por la Conservación (TLCV). Durante el período de sesiones de 2013, Alonzo fue honrado como uno de los Diez Mejores Legisladores, reconocimiento otorgado por Equality Texas, por su firme postura y la defensa en nombre de los temas LGBT. Además, durante el período de sesiones de 2013, el legislador de Dallas logró aprobar una medida (proyecto 3209 de la Cámara) que establece el 9 de mayo como el día de Willie Velásquez en Texas para reconocer las contribuciones a los derechos civiles por este ícono. Por otra parte, Alonzo también logró la aprobación del proyecto 174 de la Cámara que establece el último día de septiembre como el día del Patrimonio Indígena en Texas en reconocimiento de las numerosas contribuciones de esta población a nuestro gran estado. Finalmente, en el 2013 también logró la aprobación de una medida que ayuda a los magistrados a mejorar nuestras órdenes de protección de emergencia (proyecto 570 de la Cámara), así como una medida que establecería el sello de bilingüismo y bi-alfabetismo de Texas para reconocer a los estudiantes de preparatoria con una certificación especial de graduarse con un alto nivel de competencia en inglés y otra lengua extranjera.

Además de sus deberes legislativos, asuntos cívicos y la participación política activa en la comunidad, el representante Alonzo es abogado de profesión, ex trabajador migrante, nacido y criado en Crystal City, Texas, en una familia de once hermanos. Se graduó de la Escuela Secundaria de Crystal City, donde también se desempeñó como presidente del consejo estudiantil. Trabajó en el centro de asistencia legal de la ciudad durante los veranos y después de la escuela. En 1973, participó en la junta de miembros del Distrito Escolar Independiente de Crystal City como representante estudiantil. Esta participación activa como joven adolescente fue la primera señal que más tarde lo motivó a seguir la carrera de abogado. Animado por sus profesores de preparatoria, salió de la pequeña ciudad del sur de Texas para obtener un título de licenciatura en la Universidad de Texas en Austin con una beca académica y se graduó en 1980. A partir de ahí, continuó sus estudios de Derecho en la Facultad de Derecho Marshall Thurgood de la Universidad del Sur de Texas en Houston donde obtuvo su Doctorado en Jurisprudencia en 1984. Alonzo es profesional independiente y propietario de una pequeña empresa en Dallas donde se especializa en Derecho Penal. Además de su práctica legal, está activamente involucrado en una serie de asuntos de la comunidad en el área metropolitana de Dallas como ex miembro de la junta, tanto de la Cámara de Comercio Hispana de Dallas y de la Agencia de Tránsito Rápido del Área de Dallas (DART). Él también ha fungido como miembro activo de Hispanic PAC/EE. UU. en Washington, D.C. y la Asociación Mexicoamericana de Abogados. Asimismo, es miembro activo del Partido Demócrata, después de haber servido en varias capacidades significativas a nivel local, estatal y nacional, incluyendo varias veces la presidencia del distrito electoral y en el Comité Ejecutivo, tanto a niveles estatales y nacionales del partido. El representante Alonzo también se ha desempeñado como delegado estatal y nacional en una serie de convenciones del partido. Ha sido un organizador clave y coordinador de una serie de notables campañas locales, estatales y nacionales para el congreso, incluyendo tanto la presidencia estatal y co-presidencia local de la campaña "Adelante con Clinton", organizada para maximizar el voto latino en el país, y el Proyecto de Educación y Registro de Votantes del Suroeste (SWVREP). Además, el representante Alonzo fue asistente del Fiscal General de Texas, asistente legislativo en el Senado de Texas, empleado estatal con el Departamento de Recursos Humanos, asistente legal para la clínica de asistencia legal rural de Texas y la oficina de la clínica de asistencia legal de la Gente, que proporciona servicios legales gratuitos, pro bono a las familias de bajos ingresos. Por último, el representante Alonzo es miembro de la Sociedad de la UT-Austin Friar.

Alonzo está casado con Sylvana Ávila que también es de Crystal City. Tienen tres hijos: Roberto, Jr., María Xiomara y José María Emeterio.

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